Viaje Oporto

WOW, destino renovado

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Autor: Enrique D. Uceta
Autor Imágenes: Enrique D. Uceta
Fecha Publicación Revista: 01 de junio de 2021
Fecha Publicación Web: 01 de junio de 2021

Es casi un milagro que el deslumbrante conjunto que forman las ciudades de Oporto y Vila Nova de Gaia, en ambas orillas de la desembocadura del Duero, haya multiplicado su patrimonio museístico y gastronómico durante los tristes días de pandemia. Hace pocos meses que abrió sus puertas el fascinante complejo del World of Wine, que reúne seis museos temáticos, nueve bares, cafés y restaurantes de alto nivel, alrededor de una gran plaza mirador que ya es el nuevo punto de vista óptimo para contemplar la fachada del casco antiguo sobre el río. El acrónimo de World of Wine, WOW, emula el grito anglosajón de admiración y entusiasmo, el mismo que merece la propia instalación que ha nacido en Vila Nova de Gaia, obligando a reescribir todas las guías de viajes a la capital del vino de Oporto, que ahora es el nuevo aliciente para conocer uno de los lugares emblemáticos de Portugal, un país que debe su nombre al primitivo puerto, Portus Cale, en la orilla derecha del Duero.

Edificios poderosos

Las casas situadas junto a los muelles componen el encantador barrio de Ribeira, declarado Patrimonio de la Humanidad, desde el que se puede ascender por la escarpada ladera hasta la parte alta del núcleo antiguo, coronado por una potente catedral-fortaleza de los siglos XII y XIII. En su entorno se conservan los elegantes edificios góticos, renacentistas y barrocos que expresan la larga riqueza de la ciudad, iniciada en el tiempo de los descubrimientos y las colonias, y reforzada en el siglo XVIII, cuando sus bodegas alcanzaron reputación mundial. Dos siglos antes habían nacido sus particulares vinos como producto de la adición de aguardiente durante el proceso de fermentación con el fin de estabilizarlo. El comercio de los vinos fortificados en los mercados anglosajones convirtió a Oporto en un foco de modernidad económica y cultural, que ha marcado su historia reciente. El liderazgo económico del país ha dejado edificios poderosos en el Palacio da Bolsa la moderna Casa da Música, y grandes hoteles, instituciones de lujo y trato exquisito, como el hotel Infante de Sagres, recién restaurado en el centro histórico, o el suntuoso The Yeatman, una joya de la hotelería portuguesa, que domina desde su altura las mejores vistas sobre el Duero y a las bodegas de Vila Nova de Gaia, con el complejo WOW a sus pies.

Museos y tabernas

Al visitar Oporto, hay que asomarse al dorado interior de la catedral y entrar en las glesias con muros cubiertos de azulejos y fabulosos interiores barrocos y rococó, San Francisco, la Torre dos Clérigos y la capilla de las Almas. Y descubrir museos vibrantes en el Serralves o el Soraes dos Reis. Sin olvidar el Museu da Misericordia do Porto (MMIPO), en la encantadora rúa das Flores, que acoge ahora una exposición combinada de esculturas de Giacometti y de las fotos que realizó de ellas Peter Lindbergh. Al caer la tarde, nada más grato que recorrer la zona bohemia de la calle Galería de París, con sus bares y restaurantes, o pasear por las callejas y terrazas de los muelles junto al río, los Cais da Ribeira y Miragaia, al pie del gran arco metálico del Ponte de Dom Luis I. Es el momento de disfrutar la gastronomía local en la sencilla Taberna dos Mercadores, en la Ribeira, o de las cocinas sofisticadas de Antiqvvm, de Pedro Lemos, de Rui Paula en la hermosa Casa de Chá de Boa Nova, o de conocer la suntuosa propuesta de The Yeatman Gastronomic Restaurant, que une vistas asombrosas y la mejor bodega de Portugal.

WOW

El puente de Dom Luis I cruza el Duero para llegar a Vila Nova de Gaia, donde se asentaron todas las bodegas dedicadas a elaborar el formidable vino de Oporto. Sobre los tejados rojos de las naves se elevan los carteles de las grandes marcas, Taylor’s, Croft, Graham’s, Sandeman, con siglos de presencia en el mercado, que invitan a ser visitadas para adentrarse en los secretos de la elaboración de los vinos y terminar saboreándolos. Muchas de las antiguas bodegas han trasladado sus instalaciones a lugares con accesos más fáciles para vehículos pesados, y los edificios históricos han quedado sin uso. Así surgió la idea de crear WOW en el barrio histórico de Vila Nova de Gaia, impulsada por Adrian Bridge, director ejecutivo del holding The Fladgate Partnership, para convertir los viejos almacenes en un moderno centro cultural dedicado a conocer la historia y la gastronomía de la ciudad a través de experiencias placenteras. El resultado es un amplio complejo donde varios museos, amenos y divertidos, tienen a los sabores como protagonistas. The Wine Experience, ofrece la oportunidad de adentrarse en el conocimiento de los vinos portugueses, The Chocolate Story se centra en el conocimiento del origen y elaboración del chocolate, y en Planet Cork presentan la historia del corcho, imprescindible en el embotellado del vino, del que Portugal es primer productor mundial. Mención especial merece The Bridge Collection, la más valiosa antología privada de recipientes para beber, que recorre 9.000 años de diseño en millar y medio de copas y tazas de asombrosa belleza. Si a esto sumamos las exposiciones temporales en su galería de arte, donde ahora se exhibe obra gráfica de Francis Bacon, se comprueba que World of Wine es un nuevo destino viajero, que se suma al valor conjunto de Vila Nova de Gaia y Oporto.

La plaza gastro

WOW también es un destino gastronómico por sí mismo. A la cabeza de la oferta culinaria se encuentran las mesas del Restaurante 1828, de alta cocina contemporánea, en un local con vistas inmejorables hacia la ciudad. El Restaurante VP. se sitúa en el edificio de la Escuela de Vino, y está especializado en cocina tradicional. Es ideal para probar productos como la Alheira, el embutido típico de Tras-os-Montes y el Alto Duero, y versiones muy equilibradas del bacalhau com natas o el arroz de pato. También ofrecen una versión de calidad del plato más popular entre los portuenses, la Francesinha, que suma un bistec, salchicha y huevo, servido con salsa de oporto. Entre los restaurantes tematizados de WOW, destacan los pescados atlánticos de The Golden Catch, con excelentes preparaciones de bacalao, rape, pulpo, atún, lubina y salmón, que se pueden completar con una deliciosa pera confitada en oporto. La cocina de Root & Vine despliega todas las opciones para hacer sugestivo un menú vegetariano inclusivo. En el bar de vinos Angel’s Share cuentan con cincuenta referencias locales para ser disfrutadas en botellas o por copas.

El colofón

Otras experiencias especiales se encuentran en la degustación de repostería del Café Suspiro o en la de productos con cacao del Chocolate Café Vinte Vinte, que incluye la marca propia del mismo nombre, en alusión a las latitudes entre las que se cultiva el mejor cacao, es decir, el área comprendida entre los paralelos que se sitúan 20º al norte y 20º al sur del Ecuador. Después de contemplar el video espectáculo que cada noche se celebra en la gran plaza de WOW, con la ciudad iluminada al fondo, no hay que olvidar los hermosos alrededores. Conviene prolongar la curiosidad gastronómica hasta los restaurantes cercanos a la playa en Matosinhos, o avanzar por la ribera izquierda para llegar al puerto de Aforada, donde sencillos locales sirven los pescados recién llegados del mar. Oporto y Vila Nova de Gaia ocupan uno de los espacios naturales de mayor valor cultural de Portugal, la desembocadura en el Atlántico del Duero. El río por el que los barcos rabelos bajaban el zumo de las uvas de los viñedos plantados aguas arriba, en el Alto Douro, hasta las bodegas situadas en la orilla sur. Allí, los vinos envejecían y alcanzaban su plenitud a lo largo de los años, antes de embarcarse para viajar por el mundo. Nada mejor que conocerlos y degustarlos en el maravilloso lugar en el que nacen.

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